Il y a 26 ans, la RDC ratifiait la Convention sur les Droits de l’Enfant

unicef-rdcongoDéclaration de Pascal Villeneuve, représentant de l’UNICEF en RDC

A l’occasion de la date anniversaire de la ratification par la République Démocratique du Congo (RDC) de la Convention sur les Droits de l’Enfant (CDE), l’UNICEF appelle la société civile, la classe politique et les leaders d’opinion Congolais à tout mettre en œuvre pour placer l’intérêt supérieur de l’enfant au centre de leurs préoccupations.  

En adoptant à l’unanimité la Convention des Nations Unies relative aux Droits de l’Enfant le 20 novembre 1989, la communauté internationale reconnaissait explicitement les enfants comme des êtres à part entière, porteurs de droits sociaux, économiques, civils, culturels et politiques – des droits fondamentaux, obligatoires et non négociables.

Le 27 septembre 1990, soit moins d’un an après son adoption par l’Assemblée générale des Nations Unies, la RDC ratifiait la Convention sur les Droits de l’Enfant et s’engageait ainsi à assurer aux enfants vivant dans le pays l’exercice de leurs droits, progressivement et sur la base de l’égalité des chances.

En réaffirmant son adhésion et son attachement à cette Convention dans le Préambule de sa Constitution, la RDC plaçait le bien être de l’enfant au centre de sa loi fondamentale, laquelle reconnaît comme enfant toute personne, sans distinction de sexe, qui n’a pas encore atteint 18 ans révolus.

Certaines des promesses faites aux enfants en 1990 sont en voie de réalisation. On estime que la mortalité des enfants de moins de 5 ans a baissé de près de 50% depuis 1990. Les décès d’enfants dus à des maladies particulièrement dangereuses telles que la rougeole et le paludisme ont diminué de près de 70% entre 2000 et 2015. La poliomyélite, autrefois l’une des principales causes de handicap chez l’enfant comme chez l’adulte, a été éliminée de la RDC.

Concernant l’éducation de base, après la stagnation observée lors des années de guerre, le nombre d’enfants inscrits à l’école primaire a plus que doublé entre les années scolaires 2001-2002 et 20122013, passant de 5,47 millions à 12,6 millions d’élèves. Cet essor représente une croissance annuelle moyenne de 7,9%, bien au-delà de la croissance démographique estimée à 3%. En outre, il n’existe quasiment pas de différence entre filles et garçons à l’entrée du cycle primaire même si l’écart entre les sexes se creuse plus tard puisque 6 filles sur 10 achèvent l’école primaire, contre 8 garçons sur 10.

Malgré ces avancées notables, de nombreux défis subsistent. Plus de 40% des enfants de moins de 5 ans souffrent de retard de croissance, lequel affecte le développement cognitif, émotionnel et social de l’enfant et donc sa capacité  d’apprentissage. Près de 40% des filles sont mariées avant 18 ans, l’âge légal pour le mariage. Ces filles abandonnent fréquemment leur scolarité, ont de nombreuses grossesses à risques et souffrent souvent de maltraitance.

Le droit à une identité est un droit reconnu à chaque enfant, mais seulement 25% des enfants sont enregistrés à l’état civil en RDC. En enregistrant un enfant dès sa naissance, l’État affirme son existence au sein de la société et lui permet ainsi de jouir de ses droits sociaux, économiques, civils, culturels et politiques.

On estime que plus d’un million d’enfants sont déplacés à l’intérieur de la RDC, principalement du fait des activités des groupes armés et des opérations militaires menées contre ces groupes dans l’est du pays. A cela s’ajoutent plus de 200,000 enfants réfugiés en RDC. Ces enfants sont particulièrement vulnérables et nécessitent une protection spéciale et un soutien humanitaire souvent de longue durée.

Des groupes armés continuent à recruter, tuer et mutiler des enfants, commettent des violences sexuelles à leur encontre, attaquent des écoles et des hôpitaux et enrôlent des enfants-soldats. Ces violations graves des droits de l’enfant font l’objet d’une surveillance et d’une notification systématique auprès du Conseil de Sécurité des Nations Unies.

La célébration du 26ème anniversaire de la ratification par la RDC de la Convention sur les Droits de l’Enfant est une opportunité de réaffirmer solennellement que l’enfant, en tant que sujet de droit, doit bénéficier de toute l’attention de la société congolaise.

Il est opportun de rappeler à cette occasion que la RDC, en ratifiant cette Convention, s’est engagée à ce que dans toutes les décisions qui concernent l’enfant, qu’elles soient le fait des institutions publiques ou privées, de l’appareil judiciaire, des autorités administratives ou des organes législatifs, l’intérêt supérieur de l’enfant soit une considération primordiale.

Il est naturel et souhaitable que dans une démocratie le débat politique s’intéresse aux questions qui touchent au bien-être des enfants, lequel conditionne le capital humain d’un pays, facteur essentiel du développement national.

Néanmoins, l’action politique doit être guidée par l’intérêt supérieur de l’enfant, lequel crée l’obligation de poser des actes positifs et d’éviter toute instrumentalisation des enfants à des fins partisanes.

Dans ce contexte, l’UNICEF souhaite rappeler qu’en période de tension politique, l’école, comme tout service de base essentiel à la survie, au développement et à la protection de l’enfant, doit être un sanctuaire inviolable. L’école est un espace privilégié d’apprentissage, de socialisation, de protection et de construction de la citoyenneté. L’école donne aux enfants un sentiment de normalité dans des périodes troublées et d’espoir pour l’avenir. Par son action éducatrice, l’école porte en elle les ferments de la fraternité, du dialogue et de la réconciliation.

À propos de l’UNICEF

L’UNICEF promeut les droits et le bien-être de chaque enfant, dans tout ce que nous faisons. Nous travaillons dans 190 pays et territoires du monde entier avec nos partenaires pour faire de cet engagement une réalité, avec un effort particulier pour atteindre les enfants les plus vulnérables et marginalisés, dans l’intérêt de tous les enfants, où qu’ils soient.

Pour en savoir plus sur l’UNICEF et son action, veuillez consulter le site : www.unicef.org/french.

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Pascal Villeneuve

Pascal Villeneuveest le Représentant de l'UNICEF en République Démocratique du Congo. Titulaire d’un doctorat en médecine et d’une maîtrise en nutrition humaine, il débute sa carrière à l'UNICEF en 1987. Depuis, il a notamment occupé les fonctions de Représentant de l'UNICEF au Bangladesh, au Mali et au Cameroun.

Pascal Villeneuveis the UNICEF Representative in the Democratic Republic of Congo. After an MD and a Masters in Human Nutrition, he began his career with UNICEF in 1987. Since then, he has already been the UNICEF Representative in Bangladesh, Mali and Cameroon.

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