Nous avons pris la fuite, nous étions toutes les deux enceintes!

enfants soldats en RDCLisa* avait 16 ans. Au mois de décembre 2015, Lisa et ses deux amies – Sheila et Marie – ont été enlevées par un groupe d’hommes, membres du groupe armé Mai Mai Simba. Elles rentraient de l’église pour retourner à leur village, situé près de Beni. Durant près de 6 heures, les trois amies ont marché à travers la forêt jusqu’à atteindre le territoire de Mambasa, situé en Province de l’Ituri.

« J’ai dû apprendre à utiliser des armes à feu et à tuer des gens. J’ai aussi transporté des marchandises volées. Le Colonel m’a violée plusieurs fois. En mars 2016, quand nous allions chercher de l’eau, Sheila et moi nous avons pris la fuite. Nous étions toutes les deux enceintes ! Malheureusement, Marie est restée au camp avec le groupe armé. »

Accepter et se reconstruire

Après avoir fui la milice, Lisa a été prise en charge au Centre de Transit et d’Orientation de Beni, tenu par ACOPE, une organisation partenaire de l’UNICEF. Elle y a bénéficié d’appui psychosocial,  de soutein et de beaucoup d’affection. Elle a également reçu de nouveaux vêtements. Lisa raconte qu’elle était inquiète de porter un enfant non désiré.

« Je me demandais comment je me sentirais dans la communauté avec un bébé dont le père vivait dans la forêt dans un groupe armé. Grâce aux conseils et aux soins que j’ai reçu au centre, j’ai commencé à accepter ma grossesse. »

Quelques mois après son arrivée au centre, Lisa est devenue mère. Grâce à l’appui d’ACOPE et Heal Africa, deux organisations partenaires de l’UNICEF, Lisa a été prise en charge avant, pendant et après son accouchement. Son garçon a immédiatement été enregistré à l’Etat civil et a reçu son acte de naissance. A son retour au centre, les autres filles ont organisé une fête pour accueillir le bébé !

« Maintenant, je ressens la joie d’être une mère ! J’aime mon bébé et je ne l’abandonnerai jamais. Je ne pensais pas pouvoir ressentir autant de bonheur. »

Retrouver sa place dans la société

Les conditions de sécurité n’étaient pas suffisantes pour un retour dans son village natal donc Lisa a été réunifiée avec son oncle au mois de février 2017. Tous deux ont bénéficié d’appui pour une réintégration économique grâce à des activités génératrices de revenus : Lisa a décidé de vendre du poisson et son oncle vend quelques marchandises, en plus de ses activités à la ferme.

« En tant que famille, nous avions des sentiments contradictoires : la joie de voir notre nièce en vie et la honte d’accueillir une fille-mère avec un bébé né hors mariage. Nous étions aussi inquiets à propos des frais de maternité qu’on ne pouvait pas prendre en charge », confie l’oncle de Lisa lors d’une visite post réunification familiale organisée en juin 2017. Sourire aux lèvres, finit par conclure « nous ont appris une grande leçon : ce qui semblait être une malédiction s’est finalement transformé en une grande joie pour la famille ! »

Plus d’informations sur les enfants sortis des groupes armés en RDC:

Merci aux coopérations suédoise (SIDA), américaine (USAID), canadienne (ACDI/CIDA), japonaise (JICA), néerlandaisebelge ainsi qu’à l’UNICEF FranceAMADE MondialeUNICEF Allemagne et CERF pour leur soutien aux programmes d’assistance aux enfants sortis des forces/groupes armés et des milices.

 

Traduit de l’anglais par Lolo Grenier

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Mopero

Mopero Kambale est le coordinateur de l’ONG ACOPE, partenaire de l’UNICEF. Il travaille dans le domaine de la protection de l’enfant depuis 2001.

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