Préférence, une enfance brisée par Ebola

Photo UNICEF RDC Nybo

Depuis que l’épidémie d’Ebola a frappé Beni, ville située à l’est de la République Démocratique du Congo (RDC), la vie de Préférence a complètement basculé. Jusqu’alors, la fillette de 12 ans vivait une enfance heureuse avec ses petits frères, sa maman et sa grand-mère.

Au mois d’août, l’oncle de Préférence est tombé gravement malade et tout naturellement, la maman de Préférence lui a rendu visite, sans se douter un seul instant qu’il pouvait être atteint de la maladie. Ce n’est qu’après sa mort que le diagnostic a relevé l’infection par le virus Ebola. En rendant visite à son frère, la maman de Préférence a été infectée à son tour. Très rapidement, elle est décédée de la maladie. « J’espère que Dieu s’occupe bien d’elle », confie tristement Préférence.

Depuis ce triste jour, Charlotte, 66 ans, se retrouve seule à devoir s’occuper de ses petits-enfants. Préférence étant la fille aînée, elle se voit confier beaucoup de tâches ménagères. Chaque jour, elle s’occuper de cuisiner les repas de la famille, s’assure que la parcelle familiale soit propre et que de l’eau soit toujours à disposition. Préférence s’occupe aussi de ses petits frères.

Préférence n’a plus beaucoup de temps pour jouer, s’amuser ou rigoler mais ne s’en plaint jamais car elle sait que sa grand-mère a besoin de son aide.  Malgré que sa vie soit complètement chamboulée, Préférence continue de penser à l’avenir. « Il faut que la maladie à virus Ebola disparaisse rapidement », explique la jeune fille.

Comme Préférence, plus de 200 enfants ont été privés de leurs parents suite à la maladie à virus Ebola. L’UNICEF vise à garantir le bien-être physique, émotionnel et psychologique ces enfants. La famille de Préférence a été vaccinée et a reçu une aide psychosociale, alimentaire et matérielle. Afin d’apporter de la stabilité et de l’espoir en l’avenir, l’UNICEF encourage la réinsertion des enfants affectés par la maladie à virus Ebola. Préférence a bénéficié d’une assistance en matériel scolaire afin de lui permettre de retourner à l’école. Déterminée à réussir ses études, elle espère trouver un bon travail qui lui permettra de soutenir et subvenir aux besoins de sa famille. « Je veux apprendre plein de choses », conclut Préférence, définitivement tournée vers l’avenir.

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Yves Willemot

Yves Willemot est le chef de l’Équipe InfoCom de l’UNICEF RDC. Plus que tout, ce qui est important pour lui c'est d'être "tous ensemble pour les enfants".

Yves Willemot is Head of the UNICEF DRC InfoCom Team. More than anything, he believes that the most important is to "be together for the children".

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